Montre altimètre : faire le bon choix

Une montre altimètre ou montre alti, comme son nom le laisse deviner, est un dispositif qui donne à son porteur l’altitude exacte où il se trouve en temps réel.

Peut-être un accessoire de randonnée pour certains, mais un instrument vital pour d’autres, elle est très utile pour les adeptes d’activités sportives extrêmes, de l’alpinisme, et des randonnées en haute montagne.

Pour ceux qui veulent progresser dans leur sport, le fait de pouvoir comparer les dénivelés avec ceux des parcours précédents est un des avantages procurés par l’utilisation de ce dispositif.

Mieux vaut pourtant vous informer que les produits disponibles sur le marché ne se valent pas.

Pour faire le bon choix, il y a un certain nombre d’éléments à prendre en compte.

Avant de découvrir les différentes options de cet accessoire, allons d’abord parler de son principe de marche.

Ici la montre altimètre prend tout son sens

Le principe de fonctionnement d’une montre altimètre

Cet accessoire est un outil précis spécialement imaginé pour certaines activités sportives.

Il permet de connaitre l’altitude à laquelle on se trouve en se basant sur un point de référence.

Pour donner une position précise dans l’espace, il utilise des capteurs qui déterminent la pression atmosphérique.

La force de celle-ci correspond à celle exercée par une colonne d’air au-dessus de nos têtes.

Alors, lorsqu’on gagne en altitude, la force de la colonne d’air baisse, ce qui fait également diminuer la pression atmosphérique.

Pour information, partant du sol et allant jusqu’au sommet de l’atmosphère, la pression atmosphérique diminue de 0.12mBar/m, à une température de 15°C.

En effet, elle est à 701mBars à 3000m d’altitude, et à 1013 mBars au niveau de la mer. L’instrument étudie donc la variation de pression atmosphérique.

Autrement dit, la variation d’altitude est proportionnelle à celle de la pression atmosphérique.

L’accessoire est conçu de manière à ce qu’il puisse tenir compte des variations de pression dues à un changement climatique ou thermique.

Certains dispositifs performants parviennent à donner des indications précises, peu importe le temps qu’il fait et quel que soit le niveau de la température.

Ceux-là sont les meilleurs pour les sportifs !

TOP 5 des meilleurs montres altimètres

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Les fonctionnalités de base

Cet accessoire est constitué d’un dispositif de temps et d’un dispositif de détermination d’altitude.

La plupart des exemplaires comportent également d’autres options qui sont d’une aide précieuse pour les alpinistes et les randonneurs en haute montagne.

  • Temps et altitude

Puisqu’il s’agit avant tout d’un instrument de temps, il peut vous donner l’heure, la minute et la seconde, ainsi que la date du jour.

La mesure de l’altitude est la plus importante de cet accessoire.

Et comme vous le savez déjà, elle vous indique votre altitude par rapport au niveau de la mer ou par rapport à un niveau de référence.

Si vous êtes dans un avion ou faites du parachutisme, votre accessoire vous indique la distance verticale entre votre position au niveau du sol lequel se trouve au-dessous de vous.

  • Baromètre

Certains modèles sont équipées d’un baromètre.

Employé en physique et en météorologie, cet outil présent sur la plupart des modèles TomTom et Garmin permet de mesurer la pression atmosphérique, à partir de laquelle est déterminée l’altitude. Les produits TomTom et les produits Garmin sont aujourd’hui les meilleurs produits, dédiés aux sportifs, disponibles sur le marché.

Le baromètre est aussi un outil de prévisions météorologiques.

En effet, une baisse de la pression atmosphérique augure généralement une dégradation des conditions météorologiques. A l’inverse, une hausse de la pression prédit souvent une amélioration.

  • Thermomètre

La présence d’un thermomètre est importante, puisqu’elle permet d’avoir une altitude compensée en température. Cela est important, car la température peut faire varier la détermination de la pression atmosphérique et donc fausser la mesure du dénivelé.

Un dispositif altimètre pourvue d’un thermomètre révèle les mêmes informations quel que soit le niveau de la température locale.

Notez que l’instrument altimètre est doté d’un capteur thermique.

Comme l’indique son nom, celui-ci est sensible à la température.

Afin que cela n’affecte pas les données fournies, il faut programmer ou corriger cette sensibilité.

Ceci est crucial pour les randonneurs qui aiment se rendre avec leurs chaussures de running au sommet des montagnes.

  • Boussole

La boussole fait aussi partie des options classiques de cet instrument. La plupart des modèles en sont pourvus.

Si votre accessoire n’est pas équipé de GPS, cet outil vous aidera à trouver la direction dans laquelle vous devez vous diriger pour ne pas vous perdre en plein parcours.

Le problème c’est que la boussole intégrée aux produits altimètre manque souvent de précision.

De plus, pour certains accessoires, vu qu’il n’est pas possible de retirer le bracelet, vous ne pouvez pas relever un azimut sur une carte avec votre boussole.

Voilà pourquoi, les randonneurs préfèrent amener une boussole à plaquette avec eux, même si leur accessoire fournit cette fonctionnalité.

Les fonctions annexes d’une montre altimètre

Outre les fonctionnalités classiques (temps, altitude, pression, température, boussole), ces accessoires peuvent aussi donner la vitesse d’ascension et de descente, et intégrer une alarme d’altitude, un log book, un éclairage, des alarmes sonores.

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  • Vitesse d’ascension et de descente

La fonction vitesse d’ascension et de descente est disponible sur la plupart des modèles.

Elle vous permet de calculer la vitesse moyenne à laquelle vous escaladez une pente, et celle à laquelle vous descendez en tenant compte du temps de récupération.

Le fait de pouvoir connaitre votre rapidité lors de l’ascension et de la descente vous permet d’évaluer votre progrès d’escalade.

Cette fonctionnalité est utile aussi bien aux experts en semi-marathon et skieurs, qu’aux montagnards et adeptes de trekking et course à pied.

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  • La fonction log book

L’accessoire altimètre peut aussi embarquer un log book, une sorte de mémoire utilisateur.

Il vous est possible de définir un temps de départ et d’arrivée.

L’enregistrement peut se faire à un intervalle régulier.

Pour chaque enregistrement effectué, il est possible d’afficher de nombreuses informations comme la date et la durée de l’enregistrement, l’heure à laquelle l’altitude a été enregistrée, les altitudes maxi et mini, la montée et descente cumulée.

  • La fonction éclairage

La fonction éclairage est aussi indispensable, puisqu’elle permet à son utilisateur de voir l’affichage, même dans le noir.

Les accessoires équipés de cette fonction, intègrent souvent des boutons sur lesquels appuyer pour mettre en marche l’éclairage.

Notons que celui-ci s’éteint automatiquement après quelques secondes.

Il est possible de régler la durée d’éclairage pour la plupart des modèles.

Si vous devez utiliser régulièrement cette fonction, accordez plus d’importance à l’autonomie.

  • Alarme d’altitude

Ce dispositif peut intégrer plusieurs types d’alarmes.

Cette alarme est certainement la plus usitée.

En effet, il vous est possible de programmer une altitude maximum.

Lorsque celle-ci est atteinte, elle émet une alerte sonore.

En tant que qu’accessoire de mesure de temps, ce dispositif peut aussi intégrer des alarmes journalières et des alarmes de date.

Certains modèles disposent d’une alarme avec compte à rebours ou chronomètre.

  • Fonction exercices

La fonction exercices ou fonction entrainement proposée sur certains modèles de montre alti vous permet de comparer les résultats de vos différentes séances de randonnée ou de course à pied.

Avec certains modèles multi sports, vous aurez droit à des commentaires qui vous motivent à garder votre rythme ou à fournir plus d’efforts pour atteindre l’objectif que vous vous êtes fait fixer.

  • Capteur cardiaque

Le cardio fréquencemètre intégrée vous indique votre fréquence cardiaque de manière instantanée, à la seconde près.

Cela dit, il peut vous indiquer à quel rythme cardiaque vous marchez ou courez.

Pour les sportifs entrainés, cette fonction peut être d’une grande utilité pour le suivi d’activité.

Elle les aide à progresser ou mieux gérer leurs efforts.

  • Autres fonctions présentes sur certains modèles

Certaines marques intègrent d’autres fonctions pouvant être utiles aux sportifs.

L’une des fonctionnalités les plus courantes, c’est le calcul de calories brûlées.

Celui-ci est basé sur le nombre de mouvements effectués.

Outre le nombre de calories, certains modèles bénéficient d’une option d’analyse du sommeil.

D’autres sont capables de donner le Vo2max.

Il existe aussi des modèles parfaits pour les débutants qui veulent commencer avec un entrainement fractionné.

Chez certaines marques comme Garmin, il est par ailleurs possible de synchroniser cet accessoire avec un smartphone pour les réglages et la confrontation des données.

Choix d’une montre altimètre

Quels sont les éléments à prendre en compte pour faire le meilleur choix ?

Voici les essentiels que vous devez retenir.

  • Fiabilité et précision

La fiabilité des données affichées est un critère important.

La montre altimètre doit être à même de vous fournir des informations auxquelles vous pouvez vous fier.

Durant votre randonnée en haute montagne, elle doit être capable d’indiquer les bons dénivelés.

Les experts s’accordent à dire que la fiabilité de la montre altimètre barométrique est supérieure à celle basée sur un GPS.

Certains pensent toutefois que la meilleure montre est celle qui combine la fonction barométrique et trace GPS.

Pensez également à choisir une montre équipée de la fonction « compensé en température » pour bénéficier d’une précision inégalée de votre altimètre.

  • Robustesse

La robustesse de la montre altimètre mérite aussi une attention particulière.

N’oubliez pas que votre montre doit rester à votre poignée, et ce, même si vous devez vous retrouver dans des conditions extrêmes.

Elle doit supporter la pluie et le beau temps.

Optez donc pour la montre altimètre la plus solide possible, par exemple munie d’une lunette en verre de saphir antirayure, un bracelet silicone et un boitier en métal ou en polymère.

Avant le départ, il suffit de prendre le bracelet adapté à l’environnement dans lequel vous comptez vous aventurer.

Si vous devez vous rendre dans une zone à forte humidité, pensez à choisir une montre altimètre avec un excellent niveau d’étanchéité.

  • Autonomie de la batterie

La batterie d’une montre altimètre peut varier d’un modèle à l’autre.

Ce qui est certain, c’est que la montre GPS est plus gourmande en énergie, bien entendu en cas d’activation du GPS.

En mode GPS, une montre altimètre peut fonctionner jusqu’à environ 200 heures.

Cette même montre altimètre peut fonctionner 20 jours sans rechargement, si utilisée en mode montre.

Cela dit, si vous voulez une montre altimètre avec la fonction GPS ou alors vous avez l’habitude de faire des randonnées de plusieurs jours successifs, choisissez un modèle doté d’une grande autonomie.

Si pour vous la puce GPS est très utile, optez pour un modèle proposant un mode d’économie d’énergie.

  • Confort d’utilisation

Certains modèles de montre altimètre sont plus confortables à utiliser que d’autres.

Le niveau de confort d’utilisation varie en effet, en fonction du poids, de la taille, de la résolution de l’écran, du type d’écran (tactile ou non), de la lisibilité de l’écran en plein jour, écran couleur ou noir, …Le poids de la montre altimètre peut aussi avoir un impact sur votre confort.

Il se situe généralement entre 70 et 110 grammes.

Pour le bracelet, il y en a pour toutes les tailles de poignet.

  • Simplicité d’utilisation

Voilà également un élément à prendre en compte pour bien choisir sa montre altimètre. Si vous devez vous servir de votre montre uniquement pour les randonnées en montagne, optez pour un modèle avec gps de randonnée spécialement conçu pour cette activité. Si vous êtes pluridisciplinaire, le choix d’une montre plus complexe avec des fonctions plus riches, par exemple un accéléromètre, podomètre ou bluetooth smart, est recommandé. Sachez toutefois que la montre dédiée est plus simple à utiliser que la montre avec des fonctionnalités multiples.

  • Le prix de la montre altimètre

Voilà également un élément à prendre en compte pour bien choisir sa montre alti.

Le prix d’une montre altimètre varie selon les modèles et les marques.

En général, une montre altimètre qui ne propose que des fonctions classiques pour des randonnées en haute montagne coute moins cher.

Sachez aussi que le prix d’une montre sans GPS est plus accessible par rapport à celui d’une montre avec cardio GPS.

Plus sa qualité est bonne, ses options sont multiples, plus élevé sera son prix.

Les principaux fabricants de montre altimètre

Le choix de la marque est important au moment d’acheter une montre altimètre.

Parmi les fabricants qui excellent dans la fabrication de ce genre d’instrument, Suunto, Polar et Casio figurent parmi les plus connus.

  • Suunto

C’est une marque finlandaise réputée pour ses instruments de sport.

Cette marque multisports s’est introduite sur le marché des cardio-fréquencemètres en 2006.

Elle a fabriqué la première montre outdoor pour femme en 2007.

Actuellement, sa place est parmi les meilleures marques de montres altimètres, montres GPS et montre cardio au monde.

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  • Polar

Polar a su s’imposer parmi les leaders du marché d’accessoires montres de running et cardio.

Elle propose une large gamme de cardiofréquencemètres, traqueur d’activité et de produits pour les coureurs.

Elle offre aussi une riche collection de montres altimètres qui répondent aux besoins des randonneurs débutants et avertis.

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  • Casio

Casio est une marque de référence dans l’électronique.

Cette entreprise multinationale doit surtout sa réputation à ses appareils photo numériques, ses calculatrices et ses montres.

Contrairement aux autres marques, il propose souvent l’altimètre en tant que bonus sur ses modèles de montre cardio connecté.

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